THE IDEAL TOURING BIKE? – comfort v speed

Kona 'Jake' cyclocross, fitted with Ortlieb panniers - we're very pleased with them too.

On our 1000km Pieperpad odyssey we naturally get rather attached to our bikes.

I thought I’d write something about the models we’re sitting on for all those hours.

My Kona Jake is a cyclocross, designed to do off-road work as well as maintain a good speed over the asphalt. It’s not a top-of-the-range cyclocross (aluminium frame, steel fork and Shimano Tiagra groupset), but I’m not a top-of-the-range rider either.

American manufacturers Kona make a robust (and more expensive) Sutra touring bike, but since I also use my bike for recreational riding, I prefer the lighter Jake. Maybe I’d go for the Sutra for a safari across Africa, but for gentle Dutch cycleways Jake is fine.

I’ve replaced the original knobbly tyres with 25mm Continental Gatorskin hardshells.

Jake is also fitted with mudguards, a luggage rack and a Brooks Flyer Special S saddle.

I was warned it would take 1000km of riding before the leather saddle would soften to match my backside, though so far my backside is doing more adapting than the saddle. Either way, we’re getting on fine.

Gazelle Medeo

Mevrouw T prefers a more upright sitting position on her Gazelle Medeo. Gazelle are the classic Dutch bike makers. The Medeo Alu-Lite has plenty of suspension, and is very comfortable though quite heavy. Despite the 27 gears I wouldn’t fancy riding it up any big hills. There are no big hills on the Pieperpad – Holland is flat, remember?

Gazelle Bikes are available everywhere in the Netherlands, and in Australia at

The problem in the Netherlands is wind, and the upright riding position does mean that she catches the wind more than I do. That can be good or bad, depending on the wind direction of course. In a tail wind she can set her jacket as a spinnaker and sail past me.

Into a headwind, we sometimes both wish we had electrobikes.

Electrobikes - increasingly popular in the Netherlands. Note how these two are being recharged at a thoughtfully provided 'oplaadpunt' outside de Zwarte Haan cafe. Their food was great too...more of that in a later post.


In de loop van onze 1.000 kilometerlange Pieperpad-odyssee raken we natuurlijk aan onze fietsen gehecht.

Dus wou ik iets schrijven over de modellen waarop we zoveel uren zitten.

Mijn Kona Jake is een cyclocross, ontworpen om off-road werk te doen en toch tempo over het asfalt te maken. Hij is geen top-of-the-range cyclocross (aluminium frame, stalen voorvork en Shimano Tiagra groepset), maar zelf ben ik geen top-of-the-range renner.

Amerikaanse Kona maken een stevige (en duurdere) Sutra toerfiets, maar omdat ik mijn fiets ook gebruik voor recreatief rijden, heb ik liever de lichtere Jake. Misschien voor een fietssafari door Afrika zou ik voor de Sutra kiezen, maar op de rustige nederlandse fietspaden doet Jake het prima.

Ik heb de originele banden met 25cm Continental Gatorskin hardshells vervangen.

Verder is Jake nu afgemonteerd met spatborden, bagagedrager en Brooks Flyer Special S zadel.

Ik was gewaarschuwd dat het wel 1.000 kilometer rijden zou kosten voordat een leren zadel zacht genoeg zou worden om bij m’n achterste te passen, maar mijn achterste past zich ook aan en we kunnen nu best samen opschieten.

Kona fietsen zijn verkrijgbaar bij Kaptein Tweewielers, Amsterdam.

Mevrouw T zit liever rechtop op haar Gazelle Medeo. Gazelle is de klassieke nederlandse fietsmaker.

De Medeo Alu-Lite heeft heel goede vering, dus zit je lekker op de zachte zadel. Maar het is ook best zwaar, en ondanks de 27 versnellingen zou ik hem niet zo graag grote heuvels oprijden. Op het Pieperpad zijn geen grote heuvels – Nederland is plat, weet U nog?

Het probleem in Nederland is de wind, en dat rechtop zitten betekent dat mevrouw meer wind vangt dan ik. Dat kan natuurlijk goed of slecht zijn, afhankelijk van de windrichting.

Bij wind in de rug kan ze haar jas als spinnaker zetten en langs me heen varen.

Bij tegenwind, wensen we soms allebei dat we electrofietsen hadden.


Filed under Cycle touring, Holland

8 responses to “THE IDEAL TOURING BIKE? – comfort v speed

  1. Ken D

    Richard and Agnes

    We’ve been following your progress, very impressive – the bikes, the 1000km, the countryside and towns and great panniers! Wish we were there.

    Ken ans Sherrin

  2. I’m liking the sound of electrobikes.

  3. It was fun to cycle with you today. I think the saddle of mevrouw T is 1/2″ to high, she catches to much wind. I hope you arrived safe in Culemborg.

  4. birdman21

    I cycled London to Paris on my Kona, via Cherbourg, Vire, Alençon, and Chartres. It’s a great versatile bike! Planning a longer tour for 2013

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s